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vns79.com: 起底卡特收购的机器人公司 原来是个“外卖小哥”

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【铁甲网 原创】最近,行业巨头卡特彼勒宣布收购了一家机器人公司,名为Marble Robot,非要翻译的话可以翻做“大理石机器人”。那么卡特为什么要收购这家公司呢,因为涉及自动驾驶等要素,国内有媒体就想当然地认为和矿业相关的并购有关,并搬出以前的矿业收购案加以分析。不过人家的新闻稿里并没有这个意思,跟矿业没有直接关系。

我们首先来看看,这家大理石公司能做什么。来看人家自己的介绍:

一支有远见的专家团队创造了大理石机器人和自主技术解决方案,他们重新构想了运送货物和材料的可能性。

Marble的几位创始人在卡内基·梅隆大学的现场机器人技术中心相遇,该中心是世界上最负盛名的机器人技术和计算机科学机构。 作为学生,他们开发了月球着陆器和第一批自动驾驶汽车。 他们在2015年创立了Marble,并开发了可立即用于解决业务和物流问题的自主技术。

如今,Marble团队包括以前的企业业务负责人,他们从根本上了解动态,不断变化的市场以及快速、廉价和可靠地交付货物和材料的需求。

…………

再来看机器人行业对他们的认知,来源:《机器人商业评论》:

Marble是一家技术公司,其使命是使用自主机器人重新设计最后一英里的物流。 成立于2015年的Marble机器人使供应链更加灵活,并提供了更高效,可持续的短途运输方式。

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Marble的AI为机器人提供了巨大的感应能力,使其可以轻松导航棘手的环境——从人行道,交叉路口和障碍物,到了解人,车,动物和世界上所有微小物体之间的差异。

……

该公司目前在旧金山湾区已经建立了强大的业务,并正在向美国各地的新市场扩展。随着公司的发展,它将继续测试和开发其独特的技术,从而超越食品外卖领域,并涉足杂货,药品,零售和更多。

Marble最近宣布获得1000万美元的A轮融资,以帮助继续开发新技术,扩展到新的地理位置并发展团队。除了其机器人技术和AI工作之外,Marble团队还规划了旧金山大部分人行道,促进行人和机器人安全。

可以看出,这就是机器人版的外卖小哥,目前产品就是机器人送餐车。长这样。

顾客下单后,机器人开到商家店铺门口,商家将外卖放入机器人,然后机器人穿大街,过小巷来到顾客家门口,然后顾客自取外卖。这就是大理石已经在旧金山开展的业务。

看起来好像很简单对不对,其实和我们已经了解的无人驾驶汽车不同,在美国还是要讲法治,解决最后一公里不能靠中国的外卖小哥那样横冲直撞无视交规,还是要依靠基本法。因此大理石机器人要和行人走一样的路,那就是人行道,那么各大汽车厂商、互联网大厂的那套基于汽车道路的自动驾驶就不管用了。

大理石机器人采用轮式行走以保证时效,虽然也并不怎么快,这样就不能和人一样上下台阶,只能走盲道进出人行道,过马路的规则也与自动驾驶汽车正好相反。总之,需要完善的城市道路以及足够的感知、决策能力才能完全走人道。当然在中国可能行不通,随意停放的几辆共享单车就能把人行道霸占。

再来看这家公司的团队,卡特新闻稿上的说法是“前大理石首席执行官,现为卡特彼勒技术专家的凯文·彼得森”,该公司网站上,凯文也是CEO、创始人,是这样介绍的:

凯文是自动驾驶汽车设计系统和机器人技术的全球领先专家之一。他曾在多个自动系统上工作,包括用于未爆炸法令调查的车辆,高速沙漠和城市驾驶以及海军作战。在凯文的领导下,大理石团队构建了能够无缝导航复杂环境并将物料送达到目的地的机器人。

在创立大理石之前,凯文是Astrobotic Technology的CTO,他与NASA合作设计和制造了可以在月球和火星上着陆的航天器。他开发了用于小行星开采,月球精确着陆以及行星间仅照相机导航的创新技术。凯文是Astrobotic的Google Lunar XPRIZE团队的成员,该团队展示了在月球表面着陆,漫游和成像的先进功能。凯文还是DARPA Urban Challenge获奖团队的一员,帮助制造了第一辆自动驾驶汽车,能够成功地在交通中自行行驶。他的作品曾出现在几本书和纪录片中。……

再来看其他关键成员,维卡斯·阿格劳瓦尔,负责产品和项目,来自印度,苹果背景;劳伦·米勒,领导软件团队,此前在Here Technologies开发算法,并曾在SpaceX和NASA的喷气推进实验室工作;亚当·基尔戈是硬件负责人,曾是Google Nest相机产品的产品开发工程技术负责人,也曾在特斯拉工作,是最初的Model-S和Model-X汽车工程团队的成员。总之,背景都很光鲜。

不过吊诡的是,在2017年,大理石同时在多家媒体上进行密集宣传,在CNBC的一篇报道中,负责产品的是Harrison Shih,从名字看是台湾背景的华裔,姓施、史、石或时,而CEO则是Matt Delaney,同时也是联合创始人。

而在2017年的另一篇报道中,大理石展示的核心团队不仅包括Harrison Shih、Matt Delaney,以及凯文,还有一位Jason Calaiaro,Shih负责产品和运营,另外三位都是联合创始人,凯文负责软件,Matt还是CEO,Jason负责硬件。

通过比较可以看出,大理石曾经有三位联合创始人,还有一位华裔负责产品,而在卡特收购之前,凯文成了CEO、创始人,负责产品的是印度裔,另外三位下落不明。从社交媒体上看,基本都离开了,不是停更了就是去了别的地方。

同时,从2017年大规模宣传报道之后,基本没有大新闻,也就是说,产品在2017年基本定型了,这几年似乎都是在跟美国各大城市的人行道较劲。而业务也没有大的进展。

所以,本该是被美团、饿了么这样的企业收购的外卖机器人最后被卡特收购了,当然卡特并没有兴趣经营送外卖的业务,收购只是为了团队。可能有人会问了,卡特的自动驾驶技术不是很强大吗,为什么还要收购团队。人家决策的细节咱们无从得知,不过,人类现有技术水平实际还不足以以合理的代价实现工程机械的自主驾驶。即使是卡特、小松这些顶尖企业,也只是在某些特定类型的设备上实现了自主驾驶,那就是大型露天矿山使用的大型自卸车,因为使用环境相对简单,又不用与物料真正打交道,因此比较容易实现。其他类型的设备就没那么轻松了,环境复杂不说,如何处理物料更是让人抓狂的问题,总而言之,现有的感知手段和计算机处理能力还无法和人类大脑媲美。因此工程机械的自动化还有很长的路要走,再增加一些研发力量也不嫌多。


 

原创文章,作者:郑陵。本文系铁甲网原创,转载请注明出处,感谢您的阅读与关注。欢迎大家积极投稿,审核通过后署名发布,投稿邮箱:market@882.nsb877.com

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